发射前一小时叫停! 印度“月船二号”再推迟 本该2011年送上月球

从本次"月船二号"任务成败的角度来看,印度空间发展组织在最后一刻"叫停"火箭发射,确确实实是件值得印度人"庆幸"的好事:印度GSLV系列火箭的失败率迄今仍旧居高不下,带着卫星载荷一起"凌空爆炸"的情况倒也不在少数。

若印度人真要强硬推进"月船二号"在今天发射,那如果搭载"月船二号"的GSLV.MK3运载火箭也当真在空中来个凌空开花,那全印度人的脸面才真是没处搁。

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图为正在吊装至火箭整流罩内的"月船二号"探测器。

当然,这也不是"月船二号"奔月漫长旅途前的第一次爽约——确切来说,这次火箭故障已经是整个"月船二号"计划的第七次延期,经过数年的等待,似乎"月船二号"的发射再推延几个月也变得可以接受了。

但和之前的单纯延期不同,本次发射任务中"月船二号"探测器已经亮相且足以装载在火箭上,并也已经通过印度各媒体"大吹大擂"搞得众人皆知。

这意味着留给印度空间研究组织"摸鱼"的时间已经不会很多:如果GSLV.MK3火箭的故障不能在未来一个月内得到排除,那印度国内的压力必然会让印度空间研究组织招架不住。

印度月船1号印度发射月船2号 图-1

图为"月船二号" 探测器的各组合部件,其中最关键的着陆器由俄罗斯制造。

但反过来说,"月船二号"探测器,乃至于运载它的GSLV.MK3运载火箭说到底确实只是为印度人"争面子"的工具:"月船二号"最关键的月面软着陆步骤实由俄罗斯"代工"完成,除却这个步骤之外,"月船二号"和印度第一次发射的"月船一号"并没有本质区别,唯一的不同就是换用了发射质量更大,也更加危险的运载火箭。

印度月船1号印度发射月船2号 图-2

图为GSLV.MK3火箭的剖面示意,可见其分级结构高度复杂。

总而言之,无论从火箭还是探测器本身来看,"月船二号"月球计划都有非常浓重的"面子工程"痕迹,一切都以刚刚好能完成"月面软着陆"这个目标展开,科研和安全所需的余量几乎都不在考虑范围内。

也正因为如此,在"月船二号"探测器搭乘的GSLV.MK3火箭即将发射一小时之前,印度人还能从火箭发射台上找出燃料泄漏这种低级故障……而这未尝不是一个警告,若印度上上下下仍要坚决走"面子第一"的太空发展道路,那这样的事故和隐患今后还会源源不绝。

利刃/TONE作为印度践行"太空强国"战略目标的重要一环,将在月球表面软着陆的"月船二号"探月计划早已被印度人是提了又提:该计划早在2007年就首次提出,当时印度人计划于2011年将"月船二号"送往月球,但历经多次推迟之后,用于该计划的GSLV.MK3火箭在2019年7月中旬才竖立在发射台上。

不过,这次"月船二号"并不能圆印度成为继美、俄、中之后"软着陆登月第四国"的梦——由于GSLV.MK3火箭燃料箱出现了"致命故障",整个计划被迫在发射前一小时"叫停"。

印度 月船2号印度发射月船2号 图-3

图为发射"倒计时"阶段的GSLV.MK3运载火箭。

具体来说,在发射前一小时,也就是现场工人正在往GSLV.MK3运载火箭第三级灌注低温液氧/液氢燃料的同时,印度空间研究机构(ISRO)的技术员才紧急发现该火箭第一级的燃料箱压力不断下降,疑似有燃料泄漏。

而比单纯的燃料箱泄漏更为严重的是,印度人根本找不到燃料箱泄漏的原因。

有鉴于此,"月船二号"的本次发射任务就只能以暂缓告终——已经注入燃料箱的各种燃料被全部取出,火箭也将面临彻底检测,而这一过程将至少耗时十天。

印度月船1号印度发射月船2号 图-4

图为GSLV基础型火箭发射后凌空爆炸的"壮观"景象。

来源:http://www.huizhuantou.com

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